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Chi ce li scambia i soldi?

Come più volte detto, uno degli aspetti più interessanti dei nostri viaggi, sono le disavventure, ovvero tutte quelle situazioni particolari, assurde o divertenti che ci capitano quasi ogni volta.

 

Quella di cui vi parliamo in questo articolo è successa durante il nostro viaggio in Ecuador nell’agosto del 2018.

 

Ci troviamo nella città di Latacunga che è praticamente la porta d’accesso per raggiungere sia il vulcano Cotopaxi sia la meravigliosa laguna di Quilotoa , e proprio prima di partire alla scoperta di quest’ultima decidiamo di passare in banca per scambiare un pò di soldi visto che siamo quasi rimasti a corto.

 

Ma qui inizia il bello…..

 

Gli operatori della prima banca in cui entriamo, davanti alla nostra richiesta di cambio, ci guardano storti e ci dicono che lì non era possibile effettuare questa operazione, ci consigliano quindi di provare da un’altra parte.

 

Prendiamo la cartina della città selezioniamo tutte le banche che ci sono, ed entriamo in ognuna di queste.

 

Difficile dire quanti chilometri (a piedi) abbiamo fatto quella mattina.

 

Alla fine non ci crederete ma ci siamo sentiti rispondere da tutti che, assolutamente non era possibile cambiare dei soldi, e alcuni ci hanno addirittura detto che ritenevano questa richiesta una cosa illegale; ci guardavano straniti e perplessi quasi come se fossimo andati a "spacciare droga".

 

Qualcuno ci ha suggerito di andare a sentire dentro delle gioiellerie, e così abbiamo fatto, pur ritenendo il suggerimento piuttosto assurdo.

 

Un commesso di una di queste finalmente ci annuncia che loro tengono gli euro e possono farci il cambio! Tuttavia deve prima chiedere al suo “Maestro”…lo chiama proprio così… ci dice che il Maestro sarebbe ritornato dopo una mezzoretta quindi ci invita a ripassare più tardi.

 

Ormai il tempo passa, la nostra escursione a Quilotoa rischia di saltare e noi ci sentiamo sempre più demoralizzati e perplessi, ma abbiamo bisogno di soldi e quindi facciamo come ci dice, ripassiamo più tardi, ma il Maestro in realtà non appena sente la nostra richiesta ci butta quasi fuori dal negozio indicandoci di provare dal commerciante di fronte che naturalmente ci risponde la stessa cosa, quasi come fosse una specie di scarica barile.

 

Basiti e increduli di questa situazione tragicomica, divenuta sempre più assurda, proviamo un ultimo tentativo, ci infiliamo in una farmacia sinceramente quasi più per scherzo e gioco, ma è qui che invece, contro ogni aspettativa, avviene la svolta!

 

La farmacista, sorridendo ci dice: “claro aquí es posible cambiar dinero”

 

Dobbiamo solamente aspettare il Dottore che arriverà verso le 7 di sera.

 

Ed è così che una volta tornati dalla nostra escursione , mentre le saracinesche degli altri negozi si apprestano a chiudere, noi quasi come fossimo davvero degli "spacciatori" ci troviamo a fare affari dentro l’ambulatorio del Dottore vestito con un completo gessato di colore grigio, che con una mazzetta di soldi in mano ci cambia finalmente gli euro.

 

Ragazzi ricordatevi quindi che se venite da queste parti i soldi non si cambiano in banca, bensì in farmacia!!!!

La farmacia di Latacunga che ci ha scambiato i soldi

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Treno del Bernina: Week-end di Gruppo 31 Maggio - 02 Giugno 2019

La linea del Bernina fa parte della rete di 384 Km della Ferrovia retica, l'unica ad attraversare le Alpi.

Ultimata nel 1910, collega l'Engadina alla Valposchiavo e, nel contempo, la Svizzera all'Italia.

A bordo del famoso trenino rosso si passa dalle mondane località termali di Saint Moritz e Pontresina fino ai ghiacciai del Passo del Bernina a 2253 metri s.l.m. e, ancora oltre, lungo uno spettacolare tracciato in discesa alla volta di Tirano, ad appena 429 metri s.l.m.

Per via della sua eccezionale struttura, dal luglio del 2008 il Trenino Rosso del Bernina fa parte del Patrimonio mondiale UNESCO

Programma Dettagliato

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Ischia, l'isola del benessere

Se dovessimo pensare ad una località dove poter abbinare mare, escursioni e buon cibo, salta subito alla mente la meravigliosa Ischia.

È già passato un pò di tempo dalla volta in cui siamo stati su quest’Isola e forse è proprio per questo che abbiamo già un’irrefrenabile voglia di tornarci.

È stata quella, una settimana all’insegna del divertimento, ma anche del relax, una vacanza ideale per coppie, famiglie e gruppi di amici.

Un treno da Firenze con direzione Napoli centro e in un paio d’ore siamo già in stazione.

Da qui poi ci sono vari modi per raggiungere il porto: con i mezzi pubblici, partendo da Piazza Garibaldi, con i taxi, oppure a piedi come abbiamo fatto noi, con una passeggiata di circa 30 minuti.

Ischia la si può raggiungere con aliscafo o con traghetto non solo dal porto di Napoli ma anche da quello di Pozzuoli e Salerno, nonché da tutte le località della costiera dove però il servizio è garantito solamente durante il periodo estivo.

Tuttavia per maggiori dettagli e informazioni utili, vi consigliamo di effettuare qualche ricerca online, dove potete trovare alcuni siti molto utili in cui usufruire di un comodo comparatore prezzi dei traghetti per Ischia per scegliere la soluzione più conveniente e più in linea alle vostre esigenze. Vi potrete informare anche su tutti i collegamenti tra le varie isole dell’arcipelago Partenopeo come Capri e Procida raggiungibili in pochissimo tempo.

Appena sbarcati su quella che viene chiamata l’isola verde si ha subito una sensazione di benessere e a bordo delle tipiche “carrozzelle” o api raggiungiamo la nostra struttura situata a Forio.

Da qui parte ufficialmente la nostra vacanza, rigorosamente in motorino! Che vi raccomandiamo soprattutto nel periodo estivo causa l’elevato traffico!

Una delle prime immagini che abbiamo di Ischia è il suo “fungo” a Lacco Ameno, uno scoglio di tufo verde che rappresenta un po’ uno dei simboli di quest’isola e lo sfondo per una foto che soprattutto al tramonto diventa quasi d’obbligo.

Fungo di Lacco Ameno

Inutile dire che qui le spiagge sono una più bella dell’altra e fare un tuffo ed una nuotata in queste acque è qualcosa che rigenera corpo e mente. Tra le principali comunque ci sono sicuramente:

  • San Francesco, che si trova nel comune di Forio è una spiaggia facilmente raggiungibile e lunga circa 300 mt. Da qui si può godere di tramonti mozzafiato grazie alla sua esposizione ad ovest.
  • Sorgeto, delle vere e proprie terme naturali, grazie all’acqua calda che sgorga da questa baia e che ci regala momenti di vero relax.
  • Baia di Cartaromana, raggiungibile attraverso una lunga scalinata o con taxi boat e dalla quale si ha una vista mozzafiato del Castello Aragonese che compare maestoso davanti ai nostri occhi.
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10 luoghi da non perdere a Quito e nei suoi dintorni

Siete mai stati a Quito?

Se nei vostri programmi futuri avete il desiderio di un viaggio in Ecuador, la città di riferimento, nonchè anche quella solitamente di arrivo, è proprio la sua capitale. Ci sembra doveroso, soprattutto se è la prima volta che la visitate, lasciarvi delle indicazioni su  quali sono i luoghi assolutamente da non perdere non soltanto a Quito, ma anche nei suoi dintorni.

1. Plaza de la Indipendencia

Il cuore pulsante della città, luogo di incontri e di confronti, dove si mescolano turisti, venditori ambulanti ed i caratteristici lustrascarpe.

Conosciuta anche come Plaza Grande, è circondata su quattro lati da alcuni fra gli edifici più importanti della capitale.

Sul lato nord-ovest ospita il Palazzo del Governo, simbolo del potere e riconoscibile dalla bandiera sventolante del Paese; sul lato sud-ovest si staglia la cattedrale che ospita la tomba del Mariscal Sucre, personaggio chiave per l'indipendenza dell'Ecuador e sul lato nord-est il Palazzo Arcivescovile. Il momento più significativo è senza dubbio ogni lunedì alle ore 11.00, quando in piazza si può assistere al folkloristico cambio della guardia.

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Vietnam e Cambogia 6 Agosto - 24 Agosto: Viaggio di Gruppo Cognatintrip 2019

Un viaggio ideato per scoprire tutti gli aspetti del Vietnam, dalle città alle bellezze naturali, dalla storia all'incontro con popolazioni locali, concludendo il nostro percorso con una breve ma intensa visita della bellissima Cambogia.

Partendo dalla capitale Hanoi, andremo alla scoperta del nord, con le bellezze mozzafiato di Sapa, Tam Coc e della Baia di Halong, per raggiungere poi il cuore spirituale e culturale del Vietnam: le due antiche città di Hue ed Hoi An.

Più a sud, il delta del fiume Mekong ci attende con il suo fantastico dedalo di canali e di mercati galleggianti, poi ci tufferemo nello shopping della moderna Saigon, non prima di aver visitato i tunnel di Cu-chi, uno dei simboli ancora rimasti intatti della recente guerra.

Il viaggio termina in bellezza, con la visita di Angkor Wat, in Cambogia, il più grande complesso archeologico del mondo, Patrimonio dell'UNESCO, con i suoi mille templi seminascosti dalla lussureggiante jungla di Siem Reap. Prima di ripartire ci concederemo una crociera sul lago Tonle Sap per visitare il villaggio galleggiante di Kampong Pluck.

19 giorni per provare l'esperienza di passare dal caos delle grandi città, alla pace della campagna. Questo itinerario apre le porte alle conoscenze dell'Indocina, un mix tra antico e moderno, di tradizione rurale e di vita cittadina.

Per questo viaggio ci siamo affidati ad Asiatica Travel tour operator locale di grande esperienza, con una conoscenza approfondita del territorio e specialista nell'organizzazione di viaggi personalizzati per piccoli gruppi in Vietnam e Cambogia.

Programma Dettagliato

Giorno 01 - Mar 06 Agosto: Italia - Hanoi

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Ecuador, Quito: la città al centro del mondo

Incastonata fra le Ande, circondata da colline verdeggianti, a 2850 metri di altitudine…è così che si presenta dal finestrino dell’aereo la seconda capitale più alta del mondo: la città di Quito, prima meta del nostro viaggio in Ecuador.

Mettiamo l’orologio indietro di 6 ore, e partiamo alla scoperta di questa città coloniale considerata Patrimonio dell’Umanità dall’UNESCO.

La parte più interessante ed autentica è sicuramente la zona della città vecchia, che si raggiunge con circa 40 minuti di taxi dall’aeroporto internazionale Mariscal Sucre.

Strade strette ed acciottolate congestionate dal traffico cittadino, un susseguirsi di sali e scendi, case bianche con davanzali colmi di fiori colorati, ma anche piazze eleganti e ben curate che fungono da luogo di ritrovo e conversazione ed una moltitudine di chiese che mostrano la forte cristianità di questo popolo.

Cognati in Plaza San Francisco d'Asis

Il nostro ostello (tipologia di struttura ricettiva prescelta per l’intero viaggio) si trovava proprio a pochi passi dal centro cittadino, ed oltre ad essere un importante luogo di ritrovo per giovani backpackers, offre dai finestroni dei suoi piani superiori una spettacolare vista sulla collina del Panecillo.

Collina del Panecillo, che è stata la prima attrazione da noi visitata; il nostro consiglio è quello di andarci la mattina presto quando il cielo è più limpido, condizione ottimale per ammirare sia la città ai suoi piedi, ma soprattutto per scorgere in lontananza alcuni dei vulcani più importanti dell’Ecuador, come il Cayambe e il Cotopaxi.

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Ecuador, Isole Galapagos

“In quale altro luogo che non sia il paradiso potrebbero gli animali mostrarsi tanto privi di timore?”

È con questa frase di Margret Wittmer che vogliamo iniziare il nostro articolo sulle Galapagos, perché è proprio un paradiso che a noi è sembrato.

Ci siamo concessi in queste meravigliose isole solamente 4 giorni, perché le abbiamo abbinate al Nostro viaggio in Ecuador e anche perché purtroppo, non essendo proprio economiche, è ciò che potevamo permetterci.

È stato comunque un tempo sufficiente per potercene innamorare e per poter comprendere la straordinarietà di uno dei luoghi più unici al mondo diventato patrimonio naturale dell’umanità.

Iniziamo col dire che l’arcipelago è costituito da 13 isole vulcaniche formatesi circa 4 milioni di anni fa, di cui 7 di dimensioni maggiori e 6 più piccole, e solamente 5 abitate!

La loro distanza dal continente e la varietà di climi e di habitat dovuti alle diverse correnti ha fatto sì che si sviluppassero in questi luoghi numerosissime specie di animali e vegetali, portando nel 1835 Charles Darwin ad elaborare la celebre Teoria sull’evoluzione della specie.

Cognati nell'isola di North Seymour

È uno dei luoghi meno contaminati al mondo, ed è per questo che stanno cercando di preservarlo e tutelarlo il più possibile. Tant’è che solo una minima percentuale di tutto il territorio è visitabile e per di più con delle guide e attraverso escursioni organizzate che vanno dai 200 € a testa giornalieri, e quindi anche attraverso un turismo molto controllato, dovuto infatti ai prezzi altissimi e quasi inaccessibili; basti pensare che solamente per mettere piede su queste isole occorre pagare una tassa di 120 dollari.

Ma tutto questo non scoraggia affatto tutti coloro che come noi sono motivati da un immenso amore per la natura e per gli animali, e ritrovarsi a contatto con leoni marini, tartarughe giganti, iguane e non solo è qualcosa che non ha davvero prezzo.

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TOUR ECUADOR E GALAPAGOS

19 Giorni - 17 Notti

1° Giorno: Italia - Madrid

Partenza dall’aeroporto di Bologna dove faremo scalo per una notte nella città di Madrid. Pernottamento presso la struttura Compostela Suites, che dista 15 minuti di navetta (gratuita) dall'aeroporto.

2° Giorno: Madrid - Quito

Una volta sbrigate le formalità per l’ingresso in Ecuador ci dirigeremo verso il nostro hotel. Lasciati i bagagli iniziamo con un breve giro alla scoperta della capitale ecuadoregna, iniziando con una passeggiata nel centro storico, per acclimatarsi, dato che Quito è la seconda capitale più alta al mondo. Pernottamento presso il Friends Hostal.

3° Giorno: Quito

Giornata dedicata interamente alla visita della città. Iniziamo la mattinata in cima alla collina di El Panecillo dalla quale si gode di una delle migliori visuali della città passando lungo il Boulevard 24 de Maio. Alle 10.00 prenderemo parte al Free Walking Tour del centro storico organizzato dal nostro hostal, dove la prima tappa è la Plaza Grande, una piazza pittoresca sulla quale si affacciano i palazzi storici della capitale. Dopo aver visto il Palacio de Gobierno con la possibilità di assistere al cambio della guardia (ogni lunedì mattina alle 11.00), proseguiremo con la visita dell’Iglesia de la Compania de Jesùs la chiesa più elaborata di Quito  per terminare la mattinata alla chiesa gotica del Voto Nacional. Per pranzo sosta doverosa al rumoroso mercato centrale dove è possibile gustare specialità della cucina ecuadoregna.  Nel pomeriggio visiteremo la Iglesia y Monastero de San Francisco la più grande struttura coloniale della città, e termineremo il nostro giro passeggiando lungo la via La Ronda, considerata la più pittoresca dell'intera città. Per la serata possiamo fermarci a mangiare ed a bere un drink nel quartiere del Mariscal, una zona ricca di ristoranti e locali dove divertirsi. Pernottamento presso il Friends Hostel.

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TOUR THAILANDIA

14 Giorni - 13 Notti

1° Giorno: Bangkok

Arrivo a Bangkok nel pomeriggio dopo le varie formalità trasferimento all’albergo sbirciata nei dintorni e aperitivo o cena presso l'esclusivo Lebua Sky Bar dal quale è possibile godere di una splendida vista della capitale thailandese . Pernottamento al Marvin Suite Hotel.

2° Giorno:  Bangkok

Partenza la mattina presto dalle ore 6:00, faremo una ricognizione lungo il fiume Chao Praya con battello comune, il percorso inizia da Tha ( molo ) Sathom nei pressi di Taskin Bridge che percorre come un promemoria tutto il tratto più bello e fotografato di Bangkok con sosta al variegato e cromatico mercato di Pak Klong, successiva sbirciata a Little India, risaliremo alla fermata da cui siamo scesi e continueremo il nostro viaggio in battello per ammirare il simbolo di Bangkok il Gran Palace (palazzo reale ), che scendendo a Tha Chang potremo visitare insieme al Wat Po (tempio del Buddha sdraiato). Proseguendo faremo un'altra sosta a Tha Maharat per visitare i canali di Tom Buri, rete molto variegata che cambia continuatamente paesaggio risaie giardini orti palafitte ecc. ecc. Al termine di tutto questo se abbiamo la possibilità potremo fare l’itinerario a piedi (o bici) del Parco Dusit (2,6 km) Rientro in hotel e pernottamento al Marvin Suite Hotel.

3° Giorno: Bangkok – Chiang Mai

Sveglia di buon mattino e con mezzi e guida partiremo alla volta di destinazioni molto interessanti : mercato galleggiante di Damnoen Saudak. questo per primo mentre per i successivi in base alle ore a disposizione , Nakhom Pathom, Erawan National Park per vedere le cascate nel suo periodo migliore, un passaggio sulla ferrovia della morte sul fiume Kwai.  Consigliamo una guida locale, noi abbiamo prenotato con l'agenzia locale Orientours. Rientro a Bangkok in tempo per prendere il volo in direzione Chiang Mai

Aereo Bangkok – Chiang Mai 21.05 - 22.05 - (Bangkok Airways)

Pernottamento a Chiang Mai presso Hotel Suriwongse

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TOUR INDONESIA

22 giorni - 21 notti

1° Giorno:  Volo internazionale da Pisa con arrivo a Jakarta il giorno successivo

 

2° Giorno: Yogyakarta

Sbrigate le formalità amministrative, rimaniamo in aeroporto per prendere il volo che ci condurrà a Yogyakarta: Jakarta 12.10 – Yogyakarta 13.25 Garuda Indonesia Airlines

Una volta sistemati presso la nostra struttura alberghiera, iniziamo a visitare il centro della città ed in particolare in JL Malioboro e data l’ora di pranzo possiamo assaggiare le specialità del famoso street food giavanese al mercato Pasar Beringharjo. Successivamente faremo una visita a una delle tante scuole di Batik dove possiamo osservare le tecniche di pittura su stoffa, famose in Indonesia. Per cena ci spostiamo nella zona di Sosrowijayan dove possiamo accomodarci in uno dei tanti locali o warung per assaggiare il cibo tipico indonesiano. Pernottamento presso la struttura Puri Pangeran Hotel

 

3° Giorno: Yogyakarta - Imogiri  - Prambanan

Mattinata interamente dedicata ad un salutare giro in bicicletta dove esploreremo prima il quartiere di Kotagede famoso centro per la lavorazione artigianale dell’argento, poi ci sposteremo ad Imogiri un cimitero reale dove per visitarlo dovremo indossare il vestito tradizionale, che noleggeremo in loco, ed infine sosta ad uno dei più antichi mercati tradizionali della città. Nel pomeriggio ci sposteremo con i mezzi pubblici o con il taxi al vasto complesso induista di Prambanan (prezzo d’ingresso € 17, orari d’ingresso dalle 6.00 alle 17.00). In serata proprio all’interno del complesso potremo assistere ad una rappresentazione del Ramayana Ballet considerato il più straordinario spettacolo di teatro-danza di tutta Java. Pernottamento presso la struttura Puri Pangeran Hotel.

 

4° Giorno: Yogyakarta - Borobudur

Dopo colazione andremo a visitare la zona del Kraton il vastissimo palazzo dei sultani di Yogyacarta, una vera e propria città fortificata dove oggi vivono 25.000 persone e dove al suo interno si trovano un mercato, negozi, scuole e laboratori artigianali. Nel pomeriggio utilizzando uno dei tanti bus in partenza dalla stazione Jombor partiremo alla volta del sito più visitato in Indonesia: il Tempio di Borobudur dal quale assisteremo ad un meraviglioso tramonto. Pernottamento presso la struttura Puri Pangeran Hotel.

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